Всё об утконосе

Утконос фото животного Дикие животные

Утконос — водоплавающее млекопитающее, которое обитает в пресных водоемах Австралии. Благодаря уникальным особенностям и необычному внешнему виду животное было признано одним из символов континента.

Охота и загрязнение водоемов, в которых обитает утконос, привело к заметному снижению его численности в прошлом веке. Негативно сказалось на популяции и чрезмерное размножение завезенных в Австралию кроликов, которые рытьем нор отпугивали водоплавающих с обжитых мест.

В настоящее время животное находится под постоянным наблюдением. Запрещение охоты на утконосов и создание заповедников с благоприятными условиями положительно сказалось на восстановлении их численности. Сейчас утконос занесен в Красную книгу под статусом LC (вид, вызывающий наименьшие опасения).

Кто такой утконос

Фото утконоса
Привет

При первом взгляде на животное достаточно сложно определить его принадлежность к какому-либо классу: утконосы в отличие от других млекопитающих имеют признаки, которые делают их схожими с рептилиями и птицами.

История изучения вида началась в 18 веке, когда первые шкурки зверя попали в Европу. Ученые долго не могли прийти к единому мнению относительно того, к какому классу животных относится утконос откладывающий яйца, пока наконец не было установлено, что самки выкармливают детенышей молоком.

В современной систематике принято считать, что утконос — это млекопитающее из отряда однопроходных (яйцекладущих). К этому же отряду относится род ехидн. Основной особенностью представителей отряда является наличие одного прохода, объединяющего выходы кишечника и мочеполового синуса.

Как выглядит утконос

Как выглядит утконос фото
Рисунок

Описание животного довольно необычное:

  • Тело вытянутое, сзади располагается крупный широкий хвост, в котором накапливается запас питательных веществ. Вся кожа, включая хвост, покрыта мягким густым мехом темно-коричневого или темно-серого оттенка.
  • Череп утконоса круглый, спереди расположены две дугообразные кости, образующие плоский клюв длиной 5-6 см.
  • Нос только по внешнему виду напоминает клюв утки: он не жесткий, как у птиц, и сверху покрыт кожей.
  • Внешний вид утконоса дополняют лапы с кожистыми плавательными перепонками. При необходимости животное может подгибать края перепонок внутрь, высвобождая острые длинные когти, которыми разрывает грунт на дне водоема в поисках пищи.
Скелет утконоса фото
Скелет утконоса

Размеры утконоса

Средняя длина тела утконоса — 30-40 см, при этом самцы заметно крупнее самок. Хвост может достигать в длину 15 см. Масса животного варьируется в пределах от 1,5 до 2 кг.

Сколько живут утконосы

Продолжительность жизни утконоса в естественных условиях точно не установлена. Животные, содержащиеся в неволе, доживали до 10 лет.

Где обитает утконос

Природный ареал обитания утконоса — восточная часть Австралии и остров Тасмания. Вероятно, небольшие по численности популяции обитали в центральной и западной части континента, однако на сегодняшний день принято считать, что вид полностью исчез на этих территориях.

Где живут утконосы

Схема норы утконоса с двумя входами фото
Схема норы с двумя входами

Привычной средой обитания утконоса является прибрежная зона пресных водоемов. Животное выбирает для постройки жилища обрывистый берег с растительностью. Утконосы выкапывают длинные норы с камерой. Место обитания имеет два выхода: один из них находится ниже уровня воды, а второй на высоте не менее метра над водой. Для маскировки своего жилища утконосы обустраивают входы в жилище в корнях деревьев, в густых зарослях кустарника или водорослей.

Чем питается утконос

что ест утконос фото
С добычей

Большую часть рациона питания утконоса составляют обитающие на дне и в верхнем слое ила моллюски, рачки, беспозвоночные, насекомые. Он погружается на дно, разрывает лапами или носом ил и выискивает добычу. При нехватке животного корма утконос может питаться водной растительностью.

Нижняя часть клюва имеет узкие каналы, напоминающие сито, что позволяет утконосу процеживать добытую пищу, которую он прячет затем в защечные мешки. После погружения он выныривает на поверхность и остается там в течение какого-то времени, перетирая собравшийся в пасти корм при помощи находящихся в ротовой полости роговых пластинок и зубов.

Ест утконос много: за сутки он потребляет количество корма, равное четверти собственного веса.

Образ жизни

Утконос фото в воде
Погружение на глубину

Утконосы проявляют активность в темное время суток. Они выходят на охоту в вечерние часы и находятся в воде на протяжении 10-12 часов, после чего отдыхают в норе. Утконос способен находится под водой до 5 минут, опускаясь на глубину до 7 м.

При нырянии под воду ноздри, глаза и ушные отверстия закрываются клапанами. Для ориентации в пространстве животное использует содержащий множество нервных окончаний клюв. Это одно из немногих животных, способное к электролокации — улавливанию электрических и магнитных полей.

Утконосы не собираются в стаи и ведут обособленный образ жизни. Каждая особь живет отдельно в своей норе и охотится на определенной территории.

Утконос с человеком фото
На временном содержании

Животное очень осторожно, пугливо и плохо приживается в новых условиях. Множество попыток вывоза водоплавающих млекопитающих за границу для заселения в зоопарки и зоосады окончились неудачей.

Утконосы находятся под охраной, их запрещено вывозить с континента и держать, как домашнее животное. Исключением может быть временное содержание для дальнейшего выпуска в естественную среду обитания, либо содержание травмированного животного, не способного к самостоятельной жизни в природе.

Как размножается утконос

Брачные игры утконоса фото
брачный танец

Период размножения наступает после непродолжительной зимней спячки. Начинается он обычно в августе и может длиться в течение 2-3 месяцев. К продолжению рода утконосы готовы в возрасте 1 год. Перед спариванием самец ухаживает за самкой, причем известны несколько различных способов проявления внимания к противоположному полу. Утконосы не относятся к моногамным животным: каждый самец может покрыть несколько самок.

Как утконосы заботятся о своем потомстве

Фото норы утконоса
Нора

После завершения брачного периода забота о потомстве полностью ложиться на самку. Подготовку к появлению детенышей она начинает с постройки отдельного гнезда: роет нору с камерой, которую выстилает травой и листьями, ходы закрывает земляными пробками.

Вызревание яиц в репродуктивной системе самки длиться 14 дней. Обычно утконос откладывает 1-2 яйца. Они небольшие, круглой формы, скорлупа имеет кожистую структуру.

До момента появления потомства самка практически непрерывно высиживает яйца, согревая их своим телом.

Как рождается

Детеныш утконоса появляется на свет, пробивая яйцо изнутри яйцевым зубом. У самки нет привычных молочных желез, поэтому длительное время оставался невыясненным тот факт, что утконос выкармливает детенышей молоком.

новорождённый утконос фото
Новорождённый

Процесс кормления происходит несколько необычным образом. Образующаяся под кожей питательная жидкость выступает на поверхность кожи через поры. При этом создается впечатление, что самка потеет молоком. Накапливаясь, оно стекает в кожные складки, откуда его слизывают детеныши.

утконос кормит детёнышей молоком фото
кормление

В первые три месяца малыши остаются слепыми и полностью зависят от матери. Она покидает их редко и на короткие промежутки. Самка-утконос кормит детенышей до 4-4,5 месяцев, после чего они практически перестают питаться молоком и выходят на самостоятельную охоту.

Детеныш утконоса фото
Я сама

Почему утконос ядовитый

Фото шипа утконоса
Ядовитая шпора

В отличие от рыб и рептилий, среди которых часто встречается ядовитость, млекопитающие используют для защиты и завладения добычей острые когти и зубы, мощные бивни или рога. Утконос относится к немногочисленным животным, способным производить яд и вводить его нападающему или жертве. Для этого он использует расположенные на задних лапах ядовитые шипы.

Ядовитая железа у утконоса фото
Ядовитая железа

Шипы напоминают по внешнему виду шпоры у птиц. Они заметны у только появившихся детенышей обоих полов, однако по мере взросления у самок шпоры перестают развиваться и атрофируются. У взрослых самцов каждая шпора соединена протоком с крестцовой железой, в которой происходит выработка яда. Особенно интенсивно ядовитые вещества образуются в период спаривания утконосов.

Во время защиты или нападения утконос бьет задней лапой, загоняя шип как можно глубже, и впрыскивает яд. Ядовитое вещество представляет собой смесь из почти 20 различных компонентов. При этом в его состав входят более эффективные D-токсины, в то время как у большинства ядовитых видов присутствуют сравнительно слабые L-токсины.

Попавший в организм некрупного животного яд действует на сердце, вызывая его остановку. Известны случаи гибели собак, использовавшихся охотниками для отлова зверьков. Яд утконоса не смертелен для крупных животных и человека, однако вполне может нанести ощутимый вред здоровью. Так, после нападения животного в месте удара образуется обширный отек и появляется достаточно сильная боль. Люди, пережившие нападение утконоса, рассказывают о том, что поврежденная конечность становится более чувствительной к болевым ощущениям, а также наблюдаются ограничение подвижности при физических нагрузках.

Враги утконоса

Гигантский австралийский варан фото
Песчаный варан

Естественными врагами животного являются песчаные вараны, питоны и некоторые виды тюленей, заплывающие из океана в устья рек.

Австралийский питон рамсея фото
Австралийский питон

Основной причиной сокращения численности утконосов является деятельность человека: длительное время проводился отлов животных для добычи меха, много особей гибло, запутавшись в рыболовных сетях. Изменение климата и увеличение объемов водозабора для бытового потребления, орошения сельхозугодий и промышленных нужд привело к снижению уровня воды и ухудшению ее качества.

Интересные факты про утконоса

Утконос на золотой монете фото
Утконос на золотой монете
  • Исследователями были обнаружены окаменелости, свидетельствующие о том, что в древности утконосы были гораздо больше своих современных потомков: их длина от головы до крестца достигала 1 м.
  • Утконос отличается достаточно низким уровнем метаболизма, поэтому его нормальная температура — всего 32 градуса. При длительном пребывании в холодной воде животное способно поддерживать стабильную температуру тела за счет ускорения обменных процессов.
  • На основании информации, полученной в результате раскопок, была построена теория о том, как появились утконосы. Считается, что происхождение вида связано с одной из самых ранних ветвей развития млекопитающих. Его исторической родиной является территория современной Южной Америки, которая более 180 миллионов лет назад была частью единого материка вместе с современной Австралией, Африкой и Новой Зеландией. После раскола континента обитающие на нем яйцекладущие сохранились только на территории Австралии. На других материках находят останки вымерших животных, являющихся родственниками доживших до наших времен утконосов.
  • На одной из монет Австралии изображен утконос как знаковый символ континента. Кроме обычных 20-центовых монет, которые используются в обиходе, Пертский монетный двор Австралии выпускает инвестиционные монеты с изображением этого животного.

Проверь себя

1. К какому классу относится утконос?

2. Как питается утконос?

3. Чем обладает утконос?

4. Как кормит детёнышей самка утконоса?


 

Оцените статью
Энциклопедия о животных
Добавить комментарий

Этот сайт защищен reCAPTCHA и применяются Политика конфиденциальности и Условия обслуживания Google.