Всё о бегемотах

фото бегемотов Дикие животные

Бегемоты – крупные млекопитающие из отряда китопарнокопытных. Отряд был введен в биологическую классификацию сравнительно недавно. Причиной изменения систематики стали результаты генетических исследований, согласно которым китообразные и парнокопытные имеют общих предков. Род бегемотов семейства бегемотовых представлен двумя ныне живущими видами и несколькими вымершими.

Происхождение названия

бегемоты в реке

Научное название рода — Hippopotamus. Термин имеет древнегреческое происхождение и в переводе означает «речная лошадь». Более привычным и распространенным названием животного является появившееся намного ранее слово «бегемот» — видоизмененное во время перевода на европейские языки древнееврейское behemoth. Изначально оно употреблялось для обозначения любого большого и сильного животного, впоследствии значение слова несколько изменилось, и оно стало применяться в качестве названия полуводного млекопитающего.

Многие ошибочно полагают, что бегемот и гиппопотам – разные животные. На самом деле эти два термина имеют одинаковое значение и отличаются друг от друга только этимологией.

Характеристика и описание животного

стадо бегемотов на берегу

Бегемоты относятся к млекопитающим, ведущим стадный образ жизни. Группы состоят из одного главенствующего половозрелого самца, нескольких взрослых самок и их детенышей разного возраста. Количество особей в стаде обычно находится в пределах 20-30 голов, хотя иногда встречаются более многочисленные семьи, насчитывающие до 150-200 животных.

Большую часть дня бегемоты спят, находясь в воде или в болотах на мелководье, а с наступлением вечера покидают водоемы и отправляются на поиски пищи. Стада не удаляются от берегов более, чем на 1-1,5 км, и после выпаса возвращаются на старое место. Для гиппопотамов характерна привязанность к одному участку, который они не покидают в течение всей жизни.

Неповоротливые и грузные с виду животные отлично плавают, а на суше способны кратковременно развить скорость до 35 км/ч.

бегемот бежит

Необходимость прятаться от палящего солнца в воде обусловлена особым строением кожных покровов бегемота. Несмотря на то, что толщина кожи взрослых животных достигает 3-4 см, ее поверхность очень чувствительна к солнечным ожогам. Из-за отсутствия потовых и сальных желез, а также практически полного отсутствия шерстяного покрова кожа бегемота моментально высыхает и растрескивается. Частично предотвратить пересыхание шкуры помогает вырабатываемый кожными железами секрет. По консистенции он несколько напоминает слизь, а при длительном воздействии ультрафиолета приобретает красноватый оттенок. В отличие от зебр, у которых розовый оттенок молока обусловлен составом, молоко бегемотих приобретает розовый цвет при попадании в него слизи из кожных желез.

Как выглядит

внешний вид бегемота

Внешний вид гиппопотама имеет следующие особенности:

ТелоМассивное, бочкообразное, имеет одинаковую толщину от головы до хвоста
ГоловаПрямоугольной формы, морда широкая и тупая, уши закругленные, небольшие и очень подвижные, глаза маленькие
НогиТолстые и короткие, задние и передние конечности имеют одинаковую длину и оканчиваются 4 пальцами
ХвостДостигает длины 40-50 см, у основания толстый и круглый, к концу более узкий и приплюснутый с боков
КожаГладкая, покрыта небольшим количеством коротких волосков
ОкрасСерый или серо-коричневый, участки кожи возле ушей и вокруг глаз имеют заметный розоватый оттенок
фото бегемотов воде

Чертами приспособленности бегемотов к среде обитания является:

  • верхнее расположение на морде глаз и ноздрей, позволяющее животному практически полностью погружаться под воду;
  • наличие между пальцами перепонок, ускоряющих передвижение в реке или озере;
  • способность закрывать слуховые проходы, ноздри и пасть при погружении в воду.

Сколько лет живут

В природе бегемоты обычно доживают до 40-45 лет. В неволе их продолжительность жизни увеличивается в среднем на 10-15 лет.

битва бегемотов

Основными причинами гибели обитающих в естественных условиях животных являются смертельные ранения во время поединков за лидерство в группе, отстрел, нападение хищников. Многие взрослые самцы и самки в возрасте старше 30 лет гибнут от голода. Происходит это не по причине отсутствия корма, а в связи со стиранием зубов животного. По мере стирания коренных зубов бегемоту все труднее пережевать необходимое количество пищи. Постепенно он слабеет и погибает.

Виды бегемотов

карликовый гиппопотам
Карликовый

Представленными в современной фауне видами семейства бегемотовых являются:

  • Обыкновенный гиппопотам. Крупное стадное млекопитающее, встречается в южной половине Африканского континента.
  • Карликовый гиппопотам. Небольшие локальные ареалы находятся на западном побережье Центральной Африки. Вид занесен в Красную книгу как вымирающий. Собранные исследователями данные позволяют предположить, что численность популяции в местах естественного обитания не превышает 1000 особей.

Кроме ныне существующих видов ученые выделяют несколько вымерших разновидностей животного. Разделение на подвиды основывается на анализе ископаемых останков (черепов, костей скелета), а также генетического материала. По результатам исследований в классификацию были введены такие таксоны как европейский гиппопотам, гигантский гиппопотам, несколько разновидностей некрупных островных бегемотов (критский карликовый бегемот, мадагаскарский карликовый бегемот), нигерийский карликовый гиппопотам.

Размеры

детёныш в пасти бегемота

Гиппопотам является одним из самых массивных сухопутных млекопитающих. Средний вес животных достигает 1,6-2 т, хотя среди особей бегемота обыкновенного нередко встречаются гигантские самцы весом 3-3,5 т и более. Самки обычно несколько мельче: их масса в среднем на 20% меньше. Высота взрослого бегемота в холке 1,5-1,65 м, а длина тела — от 3 до 5 м.

Размеры карликовых бегемотов следующие: масса — около 200 кг, высота в холке — 80 см, длина тела — до 170-180 см. Новорожденные детеныши обыкновенного гиппопотама имеют вес около 40 кг, рост 50 см при длине тела до 1 м.

скелет бегемота

Внушительный вес взрослого бегемота является основной причиной определенных изменений в строении скелета: кости стали массивнее, позвонки увеличились в размерах, лопатки приобрели вертикальное расположение.

Где обитают

как выглядит бегемот

Ареал обитания бегемотов охватывает южную половину Африканского материка от границ пустыни Сахары до мыса Игольного. Водятся стада бегемотов также и вдоль реки Нил.

В последние годы численность гиппопотамов значительно сократилась, а достаточное восполнение популяции наблюдается только на территории заповедников и национальных парков.

Где живут

бегемот в воде

Характерная среда обитания стада бегемотов — болото, неглубокое озеро, отмели рек. Поскольку бегемотам необходимо погружаться в воду полностью, расстояние от ее поверхности до дна должно быть не менее 2 м.

Выбирая место обитания, животные отдают предпочтение тем водоемам, которые не пересыхают в сезоны засухи и окружены поросшими травой низинами.

Что едят

При виде внушительных клыков бегемота возникает вопрос: животное хищник или травоядное?

Гиппопотамы питаются исключительно растительностью, при этом в качестве корма им подходят только растущая на суше трава. Водоросли и другие произрастающие в водоемах растения бегемот не ест.

бегемот ест траву

Каждый день стадо отправляется на выпас в покрытые сочной зеленью низины. Животные поедают траву, стебли и листья камыша, срывают молодые побеги кустарника. Изредка отмечаются случаи, когда гиппопотамы едят мясо убитых животных. По мнению ученых, эти факты не позволяют отнести млекопитающих к всеядным, так как их пищеварительная система не приспособлена к пище животного происхождения. Скорее всего, это редкие исключения, являющиеся следствием болезни животного или других отклонений от нормы.

Как размножаются

Бегемоты достигают половой зрелости в возрасте от 6 до 15 лет.  Право на спаривание с самками стада имеет доминирующий самец. Он определяет готовую к оплодотворению бегемотиху и уединяется с ней на мелководье вдали от стада. Нередко лидеру группы приходится отстаивать свое право в поединках с конкурентами. Схватки бегемотов часто заканчиваются гибелью или серьезным увечьем одного из соперников.

Через 30 недель беременности самка приводит одного детеныша. Перед родами она отделяется от основной группы на 10-14 дней и возвращается с уже окрепшим малышом. Мать продолжает подкармливать детеныша молоком до 1,5 года. Рожают самки гиппопотама раз в два года.

Заботой о потомстве занимается все стадо, и в случае нападения хищников взрослые члены группы не спасаются бегом, а вступают в поединок. Однако, несмотря на все усилия, около трети появившихся на свет детенышей гибнет в первый год жизни. Чаще всего они становятся жертвами естественных врагов: леопардов, гиен, львов, крокодилов.

Сколько зубов у бегемота

пасть бегемота

На верхней и нижней челюсти животного расположено по 18 зубов, отличающихся формой и назначением. Наружный слой эмали очень твердый и прочный. Находящиеся в передней части пасти резцы и клыки служат оружием во время атак хищников или поединков с соперниками. Для пережевывания пищи используются только предкоренные и коренные зубы.

зубы бегемота
Скажите АА

Интересной особенностью бегемотов является то, что они имеют достаточно длинные и массивные клыки. Растущие в течение всей жизни они нередко достигают длины 50 см и более. Самый большой в мире клык гиппопотама, добытый во время охоты, имеет длину 65 см. В момент максимального сжимания челюстей сила укуса бегемота может достигать 130 атмосфер. Именно поэтому гиппопотам считается одним из самых опасных животных африканского континента.

Интересные факты о бегемотах

бегемот под водой
  • Гиппопотамы ведут оседлый образ жизни. Чтобы на их участке всегда было достаточно растительности, животные удобряют землю собственным пометом, разбрасывая его интенсивно вращающимся хвостом. Находящиеся на поверхности почвы экскременты служат также метками для обозначения территории стада.
  • Одной из причин уменьшения численности бегемотов является охота на этих животных с целью добычи мяса. Гиппопотамы только кажутся жирными, на самом деле туша их полностью состоит из мякоти, которая по вкусу очень схожа с молодой говядиной. Мясо бегемота не только вкусное, но и очень полезное: до 25% его состава приходится на белки.
  • Несмотря на растительный рацион питания гиппопотам опасен для человека. В результате нападений этого огромного млекопитающего погибает больше людей, чем от атак акул, львов, леопардов и других хищников.
  • Длина желудка взрослого бегемота составляет 2,5-3 м, а общая длина пищеварительного тракта — 60 м. Количество пищи, которое может в нем поместиться, достигает 200 кг. Значительная длина ЖКТ и особенности его строения позволяют животному максимально усваивать клетчатку из растительной пищи.
  • Бегемоты достаточно часто проявляют свои эмоции громким ревом, который слышен с расстояния нескольких километров. Сила звука при этом может превышать 100 дБ. Для обмена информацией между сородичами используется несколько видов звуков, кричать и реветь бегемоты могут на суше и в воде.
  • Гиппопотамы способны раскрывать свой рот так, что угол, образованный между челюстями, достигает 150 градусов.

Оцените статью
Энциклопедия о животных
Добавить комментарий

Этот сайт защищен reCAPTCHA и применяются Политика конфиденциальности и Условия обслуживания Google.