Крокодилы

Дикие животные

Крокодилы — крупные полуводные хищники, обитающие в субтропических и тропических широтах. В этимологических словарях происхождение слова крокодил связывают с немецким Krokodil, которое в свою очередь произошло от греческого krokodeilos, образовавшегося в результате сложения слов «галька» и «червь». Вероятнее всего, животное получило такое название из-за бугристой, напоминающей мелкие камни, кожи и извивающихся движений тела во время перемещения в воде.

Характеристика и описание

Большую часть жизни крокодилы проводят в воде. Увидеть их на суше можно лишь в утренние или вечерние часы, когда они на короткое время выползают на берег, чтобы погреться на солнце. Такой образ жизни вызывает вполне естественный вопрос: крокодил земноводное или пресмыкающееся?

Крокодилы являются единственным отрядом, представляющим в современной фауне подкласс архозавров. Эти древние пресмыкающиеся появились на планете около 200 миллионов лет назад.

Первые крокодилы были сухопутными рептилиями, однако в процессе эволюции они постепенно вернулись в воду. Подтверждением этого являются органы дыхания, ороговевшая сухая кожа, пятипалые конечности, четырехкамерное сердце, покрытые твердой водонепроницаемой скорлупой яйца. Изменение формы морды со смещением ноздрей в верхнюю часть, появление перепонок между пальцами, уменьшение длины ног — эти и другие признаки, присущие амфибиям, сформировались в процессе приспособления к жизни в воде. В связи с этим в биологии крокодилов относят к вторичноводным рептилиям.

Все принадлежащие к классу пресмыкающихся животные являются холоднокровными. Крокодилы отличаются от других рептилий способностью к терморегуляции. Благодаря строению кровеносной системы, большим размерам и возможности аккумулировать тепло в покрывающих кожу роговых пластинах температура тела крокодила изменяется всего на 1-2 градуса. Вместе с тем, его не стоит путать с теплокровными представителями фауны, у которых поддержание температуры происходит за счет интенсивности обменных процессов.

Хозяйственная деятельность человека и бесконтрольное истребление рептилий, в том числе и для получения ценной крокодиловой кожи, привело к значительному сокращению их численности. В настоящее время в международную Красную книгу со статусом «вымирающий вид» внесены индийский, сиамский, оринокский и кубинский крокодилы, гангский гавиал, китайский аллигатор.

Как выглядит

Все разновидности крокодилов, аллигаторов и кайманов имеют общие внешние признаки:

  • тело массивное, вытянутое, с длинным хвостом, верхняя часть покрыта гребневидными роговыми пластинами;
  • голова крупная с удлиненными челюстями, глаза имеют вертикальный зрачок, ноздри расположены на конце морды;
  • лапы короткие, с острыми когтями и небольшими перепонками между пальцами.

Цвет кожи крокодила зависит от среды обитания. Как правило, в окрасе преобладают серый, бурый, коричневый, темно-зеленый оттенки. Нижняя честь тела обычно светлее. Иногда на свет появляются альбиносы, однако шансов выжить в естественных условиях у таких особей практически нет.

Чем отличается крокодил от аллигатора и каймана

Все представители отряда имеют общего предка, однако условия обитания и потребляемая пища привели к появлению некоторых внешних отличий. Чтобы определить вид хищника, следует внимательно рассмотреть его:

  • у крокодилов морда заострена и заметно сужается, в то время как у аллигаторов и кайманов она широкая по всей длине и закругленная;
  • крокодилы имеют более длинные задние лапы;
  • у аллигаторов больше зубов, при этом они мельче и не такие острые, как крокодильи;
  • когда челюсти сомкнуты, у крокодила выступают более длинные 4 и 5 зубы, а у аллигаторов и кайманов они не видны.

Отличительной особенностью являются также размеры тела: аллигаторы и кайманы заметно меньше настоящих крокодилов.

Сколько весят

Крокодилы, в отличие от большинства других животных, продолжают расти и набирать массу даже после наступления половой зрелости. Вес и размеры взрослых особей зависят от вида.

РазновидностьВес, кгДлина тела, м
Гребнистый крокодил20007
Магер5005
Миссисипский аллигатор4004,5
Австралийский крокодил1003
Кубинский крокодил702,5
Крокодиловый кайман602

Виды крокодилов

Отряд объединяет три большие семейства: 

  • настоящие крокодилы;
  • аллигаторы;
  • гавиалы.

Крокодилы представлены 6 современными родами и 25 видами, среди которых наибольший интерес представляют следующие:

  • Нильский крокодил. Распространен на Африканском континенте. Окрас — светло-коричневый с заметными темными полосами. Отличается свирепостью и агрессивностью, способен нападать на животных, значительно превышающих его по размерам.
  • Магер (болотный крокодил). Ареал обитания ограничивается территорией Индии. В окрасе сочетаются темно-зеленый и оливковый цвета. Питается преимущественно рыбой, известны случаи нападения на людей.
  • Острорылый крокодил. Живет в пресных водоемах Центральной и Южной Америки. Кожа окрашена в бурый цвет. Основу рациона составляет рыба, птицы и черепахи.
  • Новогвинейский крокодил. Эндемик Индонезии и Новой Гвинеи. Кожа имеет серый окрас с поперечными темно-серыми полосами. Ведет исключительно ночной образ жизни, охотится на птицу, земноводных и ракообразных.
  • Африканский карликовый крокодил. Максимальная длина тела рептилии не превышает 1,5 м. Защитой от более крупных хищников служат твердые окостеневшие пластины, покрывающие верхнюю часть тела. Из-за обитания в труднодоступных регионах об этом виде собрано очень мало информации.
  • Тупорылый крокодил. Распространен на западе центральной части Африканского континента. Длина тела может достигать 2 м. Ведет ночной образ жизни, большую часть дня отдыхает в норах.
  • Гавиал. Распространен на юге Азии. Основным характерным признаком является очень узкая морда, приспособленная для ловли рыбы. Для людей полностью безопасен.

Сколько лет живут крокодилы в природе

Большинство представителей отряда являются настоящими долгожителями. Средняя продолжительность жизни крокодила – 50-60 лет. Некоторые особи доживают до 70 и даже до 100 лет.

Вместе с тем, достичь такого солидного возраста могут далеко не все появившиеся на свет детеныши. Большая часть отложенных самками яиц и вылупившегося из них молодняка становится пищей для птиц, черепах, варанов, анаконд, некоторых млекопитающих. Снижение процента смертности наблюдается только среди достигших подросткового возраста крокодилов.

Особи, набравшие массу в несколько килограммов, имеют все шансы дожить до старости по причине отсутствия естественных врагов за исключением более крупных сородичей.

Сколько зубов у крокодила

Количество зубов зависит от вида. Например, у болотного крокодила их всего 60, а у аллигатора — 76-80.

Строение крокодильих зубов следующее: все они имеют коническую форму, при этом нижняя часть расположена в углублении челюстной кости, каждый клык заострен вверху и состоит из прочной и полой внутри оболочки. По мере стачивания внешней части зуба внутри него вырастает новый клык. Регулярность замены зависит от особенностей питания животных.

Крокодилы являются единственными пресмыкающимися, у которых наметилось функциональное разделение зубов, при этом их размещение в пасти таково, что напротив наиболее крупных зубов одной челюсти находятся самые мелкие на противоположной.

Как охотятся

Рептилии относятся к немногочисленным видам животных, способных охотится группами, согласовывая свои действия. Обычно они поджидают свою жертву в засаде и набрасываются на нее, совершая внезапный и точный прыжок. Во время охоты несколько крокодилов разделяются на группы, одна из которой загоняет добычу, а вторая поджидает ее и нападает.

Рептилии довольно изобретательны: так, во время периода гнездования птиц они специально раскладывают на морде небольшие ветки и другой строительный материал, приманивая таким образом добычу.

Поскольку строение пасти не позволяет пережевывать пищу, крокодилы разделывают тушу на части и глотают их целиком. Чтобы оторвать кусок, они захватывают мясо, плотно сжимают челюсти и как бы выкручивают его, вращаясь вокруг своей оси.

Что едят

Рацион крокодилов зависит от вида и возраста. Большинство видов питается исключительно мясом. Они нападают на зебр, антилоп, буйволов и даже молодых слонов. Жертвами крокодилов нередко становятся млекопитающие хищники.

Рептилии могут поедать птиц и рыб

Для молоди небольших размеров пищей становятся лягушки, насекомые, некрупная рыба. Для улучшения переваривания пищи крокодилы заглатывают камни.

Как размножаются

Крокодилы достигают половой зрелости в возрасте 8-10 лет. У многих видов размножение не зависит от сезона и может проходить в течение всего года.

Спаривание крокодилов обычно происходит в воде. И самцы и самки спариваются с несколькими партнерами. Брачный период сопровождается поединками между самцами, шумными всплесками, рычанием и воем. После его завершения самки подыскивают или готовят сами место для будущей кладки. За один раз они могут отложить до нескольких десятков яиц. Самка прикрывает кладку землей или травой и до момента появления детенышей остается рядом.

Длительность развития зародышей и их пол зависит от температуры воздуха. Поскольку малыши не могут самостоятельно выбраться из яиц, они громко пищат, подзывая мать, которая откапывает кладку и разбивает скорлупу. Длина новорожденных крокодилов — 20-30 см.

Вылупившихся малышей самка переносит в реку: набирает их по несколько штук в рот и выпускает в воду. Детеныши находятся под опекой до двухлетнего возраста.

Где живёт крокодил

Ареал обитания рептилии распространяется на тропики и субтропики. Представителей отряда можно встретить в Африке, в Северной и Южной Америке, в южных регионах Азии и на островах, расположенных в западной части Тихого океана.

Среда обитания

Крокодилы водятся преимущественно в пресных водоемах, хотя некоторые виды могут обитать в слегка солоноватой воде: у морских побережий недалеко от речных дельт, в бухтах и заливах. Обычно они выбирают не глубокие участки рек со спокойным течением. Американский аллигатор предпочитает селиться в болотах.

Обычно хищники всю жизнь живут на одной территории. Исключением является гребнистый крокодил, который часто меняет место обитания. Так, живущие в Океании рептилии периодически перемещаются с острова на остров, преодолевая при этом значительные расстояния в несколько сотен километров.  

Интересные факты о крокодилах

  • Рептилия считается одним из наиболее опасных хищников на планете. Нападение крокодила на человека обычно заканчивается трагически. Чаще всего люди становятся жертвами нильского и морского крокодилов, черного каймана.
  • Во время поедания добычи у крокодилов выделяются слезы — секрет расположенных под глазами желез. Таким необычным образом животное удаляет из организма переизбыток соли. Из-за этой особенности рептилии во многих языках мира появился фразеологизм «лить крокодиловы слезы». Выражение означает фальшивое сожаление своей жертве.
  • За один прием пищи крокодил может съесть количество мяса, равное четверти его собственного веса.
  • Самый большой крокодил из всех современных видов — морской или гребнистый. Длина взрослых самцов достигает 7 м.
  • Максимальная скорость крокодила на суше — 15-17 км/ч. В воде он способен передвигаться почти в два раза быстрее.

Проверь себя

1. Самый крупный крокодил, достигающий 2 тонн веса:

2. Отряд крокодилов включает в себя семейство:

3. Самка крокодила:

4. Длина африканского карликового крокодила не превышает:

5. Krokodeilos (греч.) - образовалось в результате сложения слов:


 

Оцените статью
Энциклопедия о животных
Добавить комментарий

Этот сайт защищен reCAPTCHA и применяются Политика конфиденциальности и Условия обслуживания Google.